Южноамерикански слонове

от Уикипедия, свободната енциклопедия
Направо към навигацията Направо към търсенето
Южноамерикански слонове
Череп на Cuvieronius hyodon
Череп на Cuvieronius hyodon
Класификация
царство:Животни (Animalia)
тип:Хордови (Chordata)
клас:Бозайници (Mammalia)
разред:Хоботни (Proboscidea)
семейство:Гомфотериуми (†Gomphotheriidae)
род:Южноамерикански слонове (†Cuvieronius)
Научно наименование
Osborn, 1923 г.
Обхват на вкаменелости
Южноамерикански слонове в Общомедия
[ редактиране ]

Южноамериканските слонове (Cuvieronius) са изчезнал вид от семейството Гомфотерии. Външно е наподобявал съвременните слонове, с разликата, че бивниците са били малко по-дълги и издадени напред, без съществени извивки на костта. Южноамериканските слонове са изчезнали в края на последният ледников период преди около 12 000 години. Точната причина за гибелта на вида не е изяснена, но се смята, че промяната на климата е довела до суши, голяма смъртност сред едрите животни в югоизточна Южна Америка, вероятно на територията на днешна Аржентина, предизвикала масови епидемии сред гигантите, които напълно са ги погубили заедно с други бозайници, представители на мегафауната.

Южноамериканският слон е обитавал Централна и Южна Америка. Фосили от този вид са намерени в Аржентина, Бразилия, Боливия, Колумбия, Венецуела и др.

По размери южноамериканските слонове са били приблизително колкото съвременните африкански слонове. Височината им е била около 4 метра, дължината над 6,5 метра и тегло около 8000 кг.

Видът се е разпространил в Южна Америка преди около 2,5 млн. години по време на големият междуамерикански обмен, при който Северна и Южна Америка се свързали сухоземно в района на Панамския провлак и така животни от северноамериканските животински видове навлезли в Южна Америка и обратно. Така много плацентни бозайници навлезли в Южна Америка.

Наскоро се появиха предположения на някои учени, че южноамериканските слонове не са напълно изчезнали и малобройна популация все още живее в неизследваните части на Амазония. Тези предположения се базират на разказите на местните индиански племена, но няма доказателства за съществуването на този вид в наши дни.