Мексикански залив

от Уикипедия, свободната енциклопедия
Направо към: навигация, търсене
Мексикански залив
— залив —
Батиметрия на Мексиканския залив.
Батиметрия на Мексиканския залив.
North America laea relief location map.jpg
25° с. ш. -90° и. д.
Местоположение в Северна Америка
Местоположение Карибско море, Атлантически океан
Притоци Рио Гранде, Мисисипи
Дължина 1500 km
Площ 1 550 000 km2
Воден обем 2 332 000 km3
Населени места Хюстън, Ню Орлиънс, Тампа, Хавана, Мобил, Гълфпорт
Мексикански залив в Общомедия

Мексиканският залив (на испански: Golfo de México; на английски: Gulf of Mexico) е голям залив в Северна Америка, считан от някои за вътрешно море и/или за част от Карибско море.

Общата площ на Мексиканския залив е около 1,5 млн. km2, а обемът му е около 1,6 млн. km3. Обхваща акваторията в Атлантическия океан между полуостров Флорида, части от южното крайбрежие на Съединените щати, източното крайбрежие на Мексико и полуостров Юкатан, както и северозападното крайбрежие на Куба.

Заливът се е отворил преди около 300 млн. години в резултат на тектониката на плочите,[1] когато субконтинентите Северна Америка и Южна Америка се разделят по време на разпадането на суперконтинента Пангея.

Дъното на залива е покрито основно от седиментни скали. Почти половината воден басейн е със сравнително плитките води на континенталния шелф. Има големи находища на нефт и Мексико се е превърнал в основен вносител на петрол в САЩ.

География[редактиране | редактиране на кода]

Плаж на брега на залива.
Кораби и нефтени платформи в Мексиканския залив.

Източните, северните и северозападните брегове на Мексиканския залив принадлежат на американските щати Флорида, Алабама, Мисисипи, Луизиана и Тексас. Американската част от бреговата линия на залива е с дължина около 2700 km, приемайки вода от 33 големи реки, течащи през 31 щата.[2] Югозападните и южните брегове на залива попадат в мексиканските щати Тамаулипас, Веркакрус, Табаско, Кампече, Юкатан и Кинтана Ро. Мексиканската брегова линия на залива е с дължина 2805 km. В югоизточната си част заливът граничи с Куба. Той поддържа големите риболовни промишлености на САЩ, Мексико и Куба. Външните граници на широките континентални шелфове на Юкатан и Флорида получават води, богати на хранителни вещества, чрез процес, познат като ъпуелинг. Това привлича риби, скариди и калмари.[3] Оттокът на реките също предоставя хранителни вещества към бреговите зони.

Гълфстрийм, топло атлантическо течение и едно от най-силните океански течения, започва от залива. По бреговата линия на залива има многобройни по-малки заливи. Ред реки се вливат в Мексиканския залив, сред които най-големи са Мисисипи и Рио Гранде в северната част и Грихалва и Усумасинта в южната част. Земята, образуваща бреговата линия на залива, е с много малка надморска височина и се характеризира с блата и плажове.

Континенталният шелф е доста широк на много места по залива, особено при Флорида и Юкатан. Шелфът се използва за нефтодобив чрез нефтени платформи, повечето от които се намират в западните части на залива. Друга важна комерсиална дейност е риболовът. Добивът на стриди също е едромащабен в много от заливчетата. Други развити отрасли по бреговете са транспорта, нефтопреработването, хартиеното производство, военното дело и туризма.

Топлата вода на залива може да задвижва мощни атлантически урагани, причиняващи много човешки жертви и други разрушения (виж ураган Катрина, 2005 г.). Когато премине ураган, температурата на водата спада, но след това се покачва отново и така може да заражда още тропически бури.[4]

Заливът се счита за несеизмичен, но слаби трусове са били записвани през историята му. Земетресенията могат да се причиняват от взаимодействия между седиментите на морското дъно.[5]

История[редактиране | редактиране на кода]

До началото на Великите географски открития, бреговете на залива са населявани от разнообразни индиански племена, които се намират в различни етапи на развитие.

Въпреки че на Христофор Колумб се приписва откритието на Америка от европейците, корабите на четирите му пътешествия така и не достигат Мексиканския залив. Вместо това, Колумб плава в Карибския басейн около Куба и Испаньола. Първото европейско изследване на Мексиканския залив е на Америго Веспучи през 1497 г. Той следва бреговете на Централна Америка, преди да се върне в Атлантическия океан през протока между Флорида и Куба. В писмата си Веспучи описва това свое пътуване и когато Хуан де ла Коса се връща в Испания, се построява карта на света, показваща Куба като остров.

През 1517 г. Франсиско Кордова открива полуостров Юкатан. Това е първото европейско сблъскване с напреднала цивилизация в Америка, със здраво построени сгради и сложна обществена организация, които са сравними с тези на Стария свят. Също така, откривателите нямат причина да смятат, че тези нови земи имат злато. Това само дава повод за нови експедиции, първата от които е през 1518 г. под ръководството на Хуан Диас де Грихалва.

На 11 декември 1526 г. Карл V дава лиценз на Панфило де Нарваес да владее северното крайбрежие на Мексиканския залив. Договорът му дава една година, за да събере войска, достатъчно голяма за да се основат поне два града с население от 100 души всеки и за да установи две крепости където и да е по крайбрежието. През 1697 г. Пиер Ле Мойн д’Ибервил, който плава в името на Франция, е избран за експедиция, целяща откриването на устието на река Мисисипи и колонизирането на Луизиана, която е желана и от англичаните. На 25 януари 1699 г. Ибервил достига крайбрежието на Пенсакола, което се оказва завладяно от испанците. Оттам той поема към устието на река Мобил. На 13 февруари 1699 г. той вече изследва сушата на региона. На 1 май завършва крепост близо до днешния град Оушън Спринг, Мисисипи. На 4 май поема към Франция.

След покупката на Луизина, окупацията на Флорида и превземането на Тексас през първата половина на 19 век, северният бряг на залива преминава под юрисдикцията на САЩ.

Замърсяване[редактиране | редактиране на кода]

Мъртвата зона на Мексиканския залив.

Големите заплахи за околната среда на залива са селскостопанските отпадни води и нефтодобива. Цъфтящите водорасли, които оцветяват морето, са често срещано явление, което избива рибите и морските бозайници и причинява дихателни проблеми у хората и някои домашни животни.[6] Това се отнася основно за югозападния и южния бряг на Флорида.

Мексиканският залив съдържа хипоксична мъртва зона (с ниски нива на кислород), която се разпростира от изток на запад по крайбрежието на Тексас и Луизиана. През юли 2008 г. учени докладват, че между 1985 и 2008 г. районът се е удвоил. Днес той заема площ от 21 000 km2.[7] Порочни селскостопански практики в северната част на залива са довели до изключително повишение на азота и фосфора в съседните морски екосистеми, което води до цъфтеж на водораслите и липса на наличен кислород. В резултат на това се наблюдава диспропорционалност на половете, породена от потискането на естрогена. Проучване на рибата Micropogonias undulatus от октомври 2007 г. намира съотношение на половете от 61% мъжки към 39% женски в местата на хипоксия в залива. В сравнение, в нормална среда съотношението е 52% мъжки към 48% женски, което сочи към нарушаване на плодовитостта на рибните популации, живеещи в хипоксичните брегови зони.[8]

Съществуват 27 000 изоставени нефтени и газови кладенци потопени в залива. Те обикновено не се проверяват за потенциални екологични проблеми.[9]

Експлозия на Deepwater Horizon и нефтен разлив[редактиране | редактиране на кода]

На 20 април 2010 г. нефтената платформа Deepwater Horizon, намираща се в каньона Мисисипи, на около 64 km от брега на Луизиана, претъпява катастрофална експлозия. Потъва след ден и половина.[10] Въпреки че първоначалните доклади сочат, че изтичането на нефт е сравнително малко, към 24 април BP обявяват, че приблизително 1000 барела (160 m3) нефт на ден се изпускат от главата на кладенеца на ден на около 1,6 km дълбочина.[11] На 29 април американското правителство разкрива, че всъщност близо 5000 барела (790 m3) нефт на ден се изпускат в залива.[12] Последвалият нефтен разлив бързо се разпростира на стотици квадратни километри океанска повърхност, представлявайки сериозна заплаха за морския живот и съседните брегови водоеми, както и за прехраната на рибарите по брега на залива.[13] Към 1 май 2010 г. процесът по разчистване на нефтения разлив вече тече, но е възпрепятстван от бурни води. На 27 май Геологическата топографска служба на САЩ вдига оценките на разлива от 5000 барела нефт на ден до 12 000 – 19 000 барела (3 000 m3) нефт на ден. На 15 юли 2010 г. BP обявяват, че течът е спрян.

Бележки[редактиране | редактиране на кода]

  1. Huerta, A.D., and D.L. Harry (2012) Wilson cycles, tectonic inheritance, and rifting of the North American Gulf of Mexico continental margin. Geosphere. 8(1):GES00725.1, doi:10.1130/GES00725.1
  2. National Water Program Guidance: FY 2005. // epa.gov.
  3. Gulf of Mexico. // Handbook of Texas Online. Texas State Historical Association.
  4. Warm Waters Provide Fuel for Potential Storms. // NASA Earth Observatory.
  5. Earthquakes in the Gulf of Mexico. //
  6. The Gulf of Mexico Dead Zone and Red Tides. //
  7. Joel Achenbach, "A 'Dead Zone' in The Gulf of Mexico: Scientists Say Area That Cannot Support Some Marine Life Is Near Record Size", Washington Post, 31 юли 2008
  8. Thomas, Peter. Extensive Reproductive Disruption, Ovarian Masculinization and Aromatase Suppression in Atlantic Croaker in the Northern Gulf of Mexico Hypoxic Zone. // Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences 279 (1726). 2012. DOI:10.1098/rspb.2011.0529. с. 28 – 38.
  9. Donn, Jeff. Gulf home to 27,000 abandoned wells. // Burlington, Vermont, Burlington Free Press, 7 юли 2010. с. 1A.
  10. "Burning oil rig sinks, setting stage for spill; 11 still missing", by Kevin McGill and Holbrook Mohr (Associated Press), Boston Globe, 23 април 2010
  11. "Well from sunken rig leaking oil", by Cain Burdeau (Associated Press), Boston Globe, 25 април 2010
  12. Size of Spill in Gulf of Mexico Is Larger Than Thought. // The New York Times.
  13. "Race to plug leaking oil well off La. spurs new tactics", by Cain Burdeau (Associated Press), Boston Globe, 27 април 2010